Lebon IT Services: hoofd in de cloud, voeten op de grond.

Locatie

Staden

Sector

ICT

deel dit verhaal via

Toen Lowie Schaubroeck (33) en Noémie Lebon (37) in 2015 het IT-bedrijf van haar vader overnamen, was ondernemen nog nieuw voor hen, al zit het de familie Lebon duidelijk in het bloed. De afgelopen jaren ging het ondernemerskoppel steeds meer haar eigen weg en ontwikkelde een sterke toekomstvisie voor Lebon IT Services. De business reviews van Charlotte Vanthuyne, hun dossierverantwoordelijke/boekhouder bij Titeca Accountancy, vormen daarbij een gouden leidraad.

 

 

Van wasmachines naar ICT 

 

Noémie is niet de eerste ondernemende Lebon. Haar grootvader runde een elektrozaak en verkocht wit- en bruingoed aan winkels en particulieren. De drie zonen, waaronder Noémies vader, stapten mee in de zaak.

 

‘Computers waren toen net aan een opmars bezig en na een tijdje besloot mijn vader om een eigen bedrijf op te richten. Eerst ontwikkelde hij software met enkele vrienden. Na een tijdje gingen zij elk hun weg en richtte mijn vader Lebon Benelux op, waarmee hij vooral software voor de transportsector maakte. Mijn moeder, Ingrid Vermeulen, stond hoofdzakelijk in voor de administratie.’

 

In de jaren ’90 verkocht vader Lebon zijn zaak en riep hij een nieuw bedrijf in het leven: Lebon IT Services.

 

‘Hiermee focuste hij exclusief op alles wat met IT-infrastructuur te maken heeft. Ontwikkelen doen we niet meer. Enkele medewerkers maakten mee de overgang naar het nieuwe bedrijf en mijn moeder bleef de administratie voor haar rekening nemen.’

Wiskundeknobbel in het magazijn, onderaan de ladder

 

Al snel kwam Lowie in de picture. Hij had toen al enkele jaren een relatie met Noémie.

 

‘Ik volgde een masteropleiding wiskunde, maar wist dat ik iets anders wilde doen. Al tijdens mijn studies knapte ik allerlei klusjes op in het bedrijf van mijn schoonvader, van magazijnwerk tot het leveren van computerschermen.’

 

Noémie ging ondertussen achtereenvolgens aan de slag als leerkracht en later in de banksector, maar ze vond er niet helemaal haar draai.

 

‘Toen mijn ouders met het aanbod kwamen om mee de zaak in te stappen, hebben we niet lang getwijfeld. Ik heb alles geleerd van mijn moeder en van Charlotte, onze dossierverantwoordelijke bij Titeca Accountancy.’ 

 

Ook Lowie begon onderaan de ladder. ‘Zes jaar lang leerde ik elk aspect van het bedrijf kennen, stap voor stap. Ik ontdekte al snel dat IT een dynamische, boeiende sector is.’

 

Lowie: ‘Van twee keuzes zal ik nooit spijt hebben: de zaak van mijn schoonouders overnemen en mijn huwelijk met Noémie.’

Titeca Accountancy, een fullservicekantoor, tot aan de nok gevuld met experten

 

Titeca Accountancy is veel meer dan een accountancy kantoor voor Lowie en Noémie. Ze doen ook regelmatig een beroep op de experten in huis. Zo hielp officemanager Barbara Sergeant bij het opzetten van een nieuwe car-policy, waarbij ze met veel plezier ook haar eigen ervaringen deelde.

 

‘We vragen regelmatig ad hoc advies. Dat gaat heel breed, van vragen rond aanwervingen en de KMO-portefeuille tot cijferanalyses en juridische zaken.

 

Titeca Accountancy is echt een fullservice kantoor, dat merken we aan alles. Toen Noémie drie maanden zwangerschapsverlof nam, verving een Titeca-medewerkster haar tijdelijk. Uitzonderlijk, en een mooi voorbeeld van onze nauwe samenwerking en goede verstandhouding.’ 

 

Bijzonder is dat Titeca Accountancy ook klant is bij IT Lebon Services. ‘Bovendien bracht hun GDPR expert, twee lezingen voor lokale politiediensten, een grote klantengroep van Lebon IT Services. Een mooie samenwerking.’

‘Toen we in 2015 de zaak overnamen, regelde Titeca Accountancy vlot de familiale overname.  Mark De Moor en Charlotte waren reeds de vaste contactpersonen van mijn ouders en nu van ons. Ik werk graag met hen samen. Ze behouden altijd de kalmte, ook bij controles.’

M_T_Lebon IT-13.jpg

Organische groei, de winkel doen draaien met objectieve parameters

 

Net als Titeca Accountancy, maakt het bedrijf van Noémie en Lowie een sterke groei door.

 

‘Op mijn vraag zitten we momenteel elk kwartaal samen met Charlotte bij Titeca voor een business review, eentje die steeds weer waardevolle informatie en inzichten oplevert. We zitten op een kantelpunt. Mijn schoonvader had een ongelooflijk goed buikgevoel, waardoor het bedrijf op een organische manier groeide. Ik durf nu ook meer mijn eigen ding doen, maar wel met objectieve parameters en streefdoelen, die ik samen met Charlotte instel. Zij waakt er mee over dat we niet te snel groeien en volgt goed op wat onze marges zijn om te investeren.’

 

‘Het blijft onze focus om middelgrote organisaties te helpen bij het uitbouwen en beheren van hun IT-infrastructuur en cloudoplossingen. We zorgen dat de winkel draait, dat ze zich geen zorgen moeten maken om hun ICT. De lokale politie is een belangrijke klant: wij verzorgen de IT voor 85 politiezones over heel Vlaanderen. Maar we werken ook heel graag voor kmo’s en zetten in 2020 sterk in op het aantrekken van nieuwe klanten. Daarnaast investeren we in het automatiseren van bepaalde processen en een verdere specialisatie van onze medewerkers. De IT-markt evolueert snel. Wat gisteren nog nieuw was, is vandaag al oud. De uitdaging is om telkens mee op de trein te springen.’

 

 

Zaakvoerder zonder zittend gat

 

Ondertussen leren Lowie en Noémie dat verantwoordelijkheid geven aan medewerkers belangrijk is om het bedrijf verder te laten groeien.  Met twee jonge dochters in huis is dat zeker geen overbodige luxe.

‘We hebben niet altijd genoeg tijd om te sporten en onze hobby’s uit te oefenen. Dat vinden we belangrijk, we zijn beiden levensgenieters. Als oud-Scouts steken we veel tijd in het onderhouden van ons sociale netwerk.’

 

 Lowie organiseert bovendien een festival in Roeselare: Plein Publique. ‘Ik doe wellicht te veel, maar haal er ook veel energie uit.’

 

 

Of ze nog tips hebben voor jonge ondernemers?

 

‘Zelf startten we vanuit een luxepositie. We namen een bloeiend bedrijf over. De typische zware jaren van een starter hebben we niet echt meegemaakt. Durven is belangrijk weten we. We ondernemen vaak nog te braaf. 

'Onze tip: cash is king! Als ondernemer heb je er alle baat bij om je cashflow in de gaten te houden. Maak op tijd je facturen op en volg de betalingen goed op. Anders kom je, zeker in een opstartperiode, al snel in de problemen.’ 

M_T_Lebon IT-20.jpg

Gerelateerde verhalen