Volg ons

The Pharmacy en Titeca: the perfect blend!

Sector

Horeca

Locatie

Knokke

deel dit verhaal via

Ondernemer Jan Van Ongevalle (54) is niet aan zijn proefstuk toe. Een kwart eeuw lang runde hij een bloeiende modeboetiek. Toen hij de overstap naar de horeca maakte, duurde het niet lang vooraleer hij, samen met zoon Ran (27) en dochters Hannah (32) en Noa (21) van cocktailbar The Pharmacy een succes maakte. Ondertussen kreeg de zaak ook navolging in Antwerpen. En daar houden de ambities niet op.

 

 

Recept voor succes

 

Ondernemen zit de familie Van Ongevalle in het bloed. Jan groeide op in de kledingzaak van zijn ouders en rolde zo de modewereld binnen. Nadat hij afstudeerde aan de hotelschool in Koksijde, ging hij aan de slag in het familiebedrijf. Na vijfentwintig jaar doofde de passie voor mode uit. Hij verkocht de zaak en pakte zijn rugzak voor een wereldreis. Daar vond hij een oude liefde terug: horeca. ‘Op een avond zat ik in een bar en keek gefascineerd toe hoe de bartender cocktails maakte. Toen wist ik het: dit is wat ik wil doen.’

 

 

We are family…

 

Jan ging aan de slag als bartender. In 2010 won hij een cocktailwedstrijd van de Stad Knokke, hoewel hij op dat moment nog niet veel ervaring had. Na een lange zoektocht naar een geschikt pand, vond hij de villa waar The Pharmacy zes jaar later nog steeds gevestigd is. Hij belde zijn oudste dochter Hannah, die op dat ogenblik in Nice woonde, en vroeg of ze mee wilde doen.

‘Ze moest even nadenken, maar de volgende dag stond ze voor de deur. The Pharmacy was geboren. Aanvankelijk was het de bedoeling om de zaak met z’n tweetjes te runnen, maar al snel hadden we nood aan medewerkers.’

 

"Cocktails maken is meer dan twee drankjes bij elkaar kappen."

 

 

 

Shaken met wereldfaam

 

Nadat Hannah in 2014 verkozen werd tot beste bartender van België in de Diageo World Class, nam ze deel aan de wereldfinale in Londen, waar ze twaalfde werd.

‘Terwijl Hannah en ik in Londen waren, sprong mijn zoon Ran in achter de bar. Hij werkte op dat moment als bartender in Gent en zei altijd dat hij niet met familie wilde samenwerken. Je raadt het al. Na die week stapte hij mee in de zaak.

 

Drie jaar later wilde ook mijn dochter Noa werken bij The Pharmacy. Ik weigerde, omdat ik dacht dat het een bevlieging was. Ze ging elders aan de slag, maar kwam op zaterdag gratis voor ons afwassen. Ze heeft zich stap voor stap in de zaak ingewerkt. Nu is ze verantwoordelijke voor The Pharmacy in Knokke.’

 

Zoon Ran besloot ook zijn kans te wagen in een competitie, en wel de meest prestigieuze wedstrijd op vlak van bartending: de Bacardi Legacy Cocktail Competition. Hij won zowel de Belgische, Europese als de wereldtitel. Intussen heeft hij zijn eigen zaak in Brugge: Palo Cortado.’ 

 

From Russia, with rum

 

Het oorspronkelijke idee was The Pharmacy low-key te houden, maar ondertussen is de zaak al zes jaar een hit in Knokke. Jan opende een gelijknamige zaak in Antwerpen. ‘Daarvoor sloegen we de handen in elkaar met horecagroep Shrimp Tempura. Ze bracht een cocktailboek uit en is regelmatig te zien op de zender Njam. Ze runt ook haar eigen bedrijf, Tipsy Cake, ook klant bij Titeca Accountancy. Ze geeft workshops, lezingen. Je vindt ons vaak in buitenland. Zowel Hannah, Ran als ikzelf geven seminaries. Volgende week reis ik naar Sint-Petersburg voor seminars en guestshifts.’

'Eén keer per maand zit ik samen met mijn vaste contactpersoon bij Titeca om te kijken waar we staan, waar ik op moet letten en op welke kosten ik kan besparen.

Dat geeft me meer controle over mijn zaak en vooral rust in mijn hoofd.'

M_T_ThePharmacy-32.jpg

Bonte Bourgondiër

 

‘We maken lange dagen. We hebben een grote passie voor wat we doen. In de zaak in Knokke hangt de spreuk: Family. We may not have it all together, but together we have it all. We hebben elk unieke kwaliteiten en vullen elkaar perfect aan. Ook buiten de werkuren kunnen we niet zwijgen over ons vak, vaak tot ergernis van mijn echtgenote Heidy. Het is gewoon sterker dan onszelf. Eten en drinken zijn mijn hobby’s, ik ben een echte Bourgondiër.’

 

 

Boekhouden… van ergernis naar absolute meerwaarde

 

Met zoveel ambitie en een drukke planning is een goede boekhouder onmisbaar. En die vond Jan bij Titeca Accountancy, al was dat aanvankelijk geen bewuste keuze. ‘We kwamen bij Titeca Accountancy terecht nadat ons boekhoudkantoor door hen werd overgenomen. Aanvankelijk vreesde ik dat ik slechts een nummer zou zijn, maar dit bleek onterecht. 

 

De overstap naar Titeca Accountancy betekende een echte omslag voor Jan. ‘De begeleiding van Titeca is top!  Vroeger had ik een hekel aan boekhouden, ik zag het als een noodzakelijk kwaad. Pas op het einde van het jaar vroeg ik me af hoe het nu eigenlijk ging.

 

Nu volg ik het goed op. Eén keer per maand zit ik samen met Titeca Accountancy. We bekijken waar we staan, waar ik op moet letten, op welke kosten ik kan besparen. Dat geeft me meer controle over mijn zaak en vooral rust in mijn hoofd. Mijn vaste contactpersoon bij Titeca Accountancy drukt me soms echt met de neus op de feiten. In het begin vond ik dat vervelend, maar nu ervaar ik het als een enorme meerwaarde.’

 

"Zorg dat je goed bent in wat je doet en blijf heel dicht bij waar je goed in bent."

If you can dream it, you can do it

 

Lang moet Jan niet nadenken over de vraag wat zijn advies is voor jonge ondernemers.

 

‘Volg je hart en wijk niet van je principes af. Zorg dat je goed bent in wat je doet. Op het moment dat je passie over is, moet je stoppen. Dat is een raad die ik ook aan mijn kinderen geef. Ze zijn alle drie enorm gemotiveerd, dus ik weet zeker dat ze altijd op hun pootjes terecht zullen komen.’

 

Hoewel de opvolging dus verzekerd is, denkt Jan nog lang niet aan stoppen. ‘Na ruim overleg en dankzij relevant advies van Titeca Accountancy open ik in 2020 een restaurant. Veel wil ik nog niet over het concept verklappen. Het wordt geen klassiek restaurant, maar een totaalbeleving, net als The Pharmacy. Ik geloof sterk in de bekende quote van Walt Disney: if you can dream it, you can do it.’

‘Titeca Accountancy drukt me soms echt met de neus op de feiten. In het begin vond ik dat vervelend, maar nu ervaar ik dat als een enorme meerwaarde.’

M_T_ThePharmacy-39.jpg

Gerelateerde verhalen